Imagínense ganar 1 millón de dólares por clavar una canasta, esa es la historia de Dan Calhoun

El problema: tendrían que lanzarlo desde la línea de tiros libres en el otro extremo de la cancha, menos de 1% de probabilidades.

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Foto: Cortesía.
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Es el mayor sueño y la peor pesadilla de todo aficionado a los deportes. Las posibilidades de meter una pelota de baloncesto en el aro desde el otro lado de la cancha son astronómicas. Pero lo único peor que fallar el tiro es lograrlo solo para que se le niegue el premio en metálico por un tecnicismo. Esa fue casi la historia de Dan Calhoun, si no hubiera sido por una persona: Michael Jordan.

El disparo del millón de dólares tuvo lugar el 14 de abril de 1993, en un partido de baloncesto en el que se enfrentaban los Chicago Bulls contra los Miami Heat. Durante un tiempo muerto en el tercer cuarto, el estadio realizó una promoción que ofrecía un millón de dólares a cualquier aficionado que pudiera meter la pelota en el aro.

El problema: tendrían que lanzarlo desde la línea de tiros libres en el otro extremo de la cancha, un tiro de 75 pies que tenía menos del 1% de posibilidades de entrar.

Ese año 19 personas habían intentado disparar. Apenas tres habían logrado acercarse al tablero, y mucho menos lograron entrar. Solo una persona había hecho el tiro antes: un aficionado de 1989, que había ganado un coche por su esfuerzo.

Esta vez, lo que estaba en juego era mayor. Había un millón de dólares en juego. Cuando Dan Calhoun fue seleccionado entre la multitud para participar, conocía el desafío que tenía por delante. No podía lanzarlo con las dos manos. Tendría que lanzarlo como si fuera una pelota de fútbol, ​​rezando para que su apuesta tuviera éxito. Pero a pesar de la imposibilidad del disparo, sabía que lo lograría.

Calhoun recibe un cheque por 1 millón de dólares

Fue el disparo el que lo cambió todo. El estadio estalló en vítores cuando Calhoun fue rodeado por los Chicago Bulls y felicitado por el propio Michael Jordan. El árbitro le entregó la pelota que hizo el tiro premiado y todo parecía que ponía rosas.

Hasta que intervino la compañía de seguros.

El concurso fue patrocinado por los Chicago Bulls, Coca-Cola y el restaurante Lettuce Entertain You. Pero para cubrir el pago, tuvieron que trabajar con una compañía de seguros llamada American Hole ‘N One Inc. La compañía investigó el pasado de Calhoun y descubrió que había jugado baloncesto en la escuela secundaria y la universidad, aunque nunca profesionalmente. Citando la letra pequeña del contrato, anularon el pago por un tecnicismo.

Calhoun era un vendedor de artículos de oficina que ganaba 5 dólares la hora. Para él, un millón de dólares podría cambiarle la vida. Afortunadamente, los patrocinadores del evento se indignaron porque se le negó el dinero y prometieron cubrir el premio si la compañía de seguros no lo hacía.

Pero no fue hasta después del hecho que Calhoun descubrió que había tenido un hombre en el interior abogándolo. Después de conseguir con éxito el primero de veinte pagos de 50.000 dólares, Calhoun localizó a Michael Jordan para pedirle que le autografiara su balón de baloncesto.

“¿Recibiste tu dinero?” preguntó Jordan.

Cuando Calhoun respondió que sí, Jordan le dijo: “Hicimos que te lo dieran. Nos molestó que intentaran no pagarte”.

Aunque Calhoun no recibió su millón de dólares de inmediato, recibió 50.000 dólares al año durante los siguientes veinte años. Lamentablemente, después de impuestos, esto significaba que solo ganaba 38.000 dólares al año. Pero si bien el dinero no fue suficiente para hacerlo rico, sí fue suficiente para ayudar a uno de sus hijos a ir a la universidad y obtener un título de médico.

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